Politique

La frontière entre le Canada et les États-Unis restera fermée pendant un mois encore, alors que les provinces rouvriront lentement

Des camions de transport s’approchent du poste frontière canado-américain de Windsor (Ontario) le 21 mars. La frontière entre les deux pays restera fermée aux voyages non essentiels pendant encore 30 jours, a annoncé le premier ministre mardi. (Rob Gurdebeke/La Presse Canadienne)

Les provinces commencent prudemment à autoriser la réouverture des entreprises et des services à la suite de leur verrouillage en cas de pandémie, mais la frontière canado-américaine restera fermée pendant au moins 30 jours supplémentaires.

Le Premier ministre Justin Trudeau a annoncé l’accord de prolongation de la fermeture lors de sa conférence de presse quotidienne aujourd’hui.

Les deux pays ont conclu un accord en mars pour fermer temporairement la frontière aux voyages non essentiels – c’est-à-dire pas de visites récréatives – tout en la gardant ouverte au trafic commercial et aux travailleurs essentiels qui traversent pour le travail.

Cet accord a été prolongé en avril de 30 jours et devait expirer le 21 mai.

M. Trudeau a déclaré que les provinces ont exprimé un “désir clair” de maintenir la frontière fermée en raison de la menace de déplacement des cas COVID-19 vers le nord. Il a déclaré que les Américains étaient “tout à fait ouverts” à la prolongation de la fermeture.

Interrogé sur le moment où le Canada pourrait rouvrir aux visiteurs internationaux, M. Trudeau a déclaré que le gouvernement prend des décisions de semaine en semaine en fonction d’une situation qui évolue rapidement.

“A chaque étape, nous devons prendre les bonnes décisions en fonction des circonstances”, a-t-il déclaré.

Trudeau a déclaré que même après l’assouplissement des restrictions de voyage, des mesures fortes doivent être mises en place pour limiter la propagation du virus et pour s’assurer que les visiteurs ne deviennent pas des vecteurs de la propagation du COVID-19.

L’administrateur en chef de la santé publique du Canada, le Dr Theresa Tam, a déclaré qu’à mesure que les mesures de santé publique seront progressivement levées, il sera extrêmement important pour les responsables de la santé de détecter et de réprimer les nouveaux cas afin de s’assurer que le système de soins de santé ne soit pas débordé. Elle a ajouté que les efforts pour gérer la propagation du virus ont été facilités par la réduction du nombre de voyageurs internationaux venant au Canada.

“S’il y a une augmentation du volume, nous voulons nous assurer que la sécurité des Canadiens est notre priorité. Nous voulons donc nous assurer non seulement de maintenir, mais aussi de renforcer certaines de ces mesures”, a-t-elle déclaré, ajoutant que la quarantaine obligatoire de 14 jours pour les arrivées reste une “pierre angulaire” de la politique fédérale en matière de pandémie pour l’avenir.

Tam a ensuite déclaré au comité de la santé des Communes que rien ne garantit que le Canada soutiendra la réouverture de la frontière lorsque la prolongation des restrictions prendra fin.

“Ce qui se passera en juin dépendra de la situation épidémiologique aux États-Unis à ce moment-là”, a déclaré M. Tam. “Nous continuerons à l’évaluer, mais pour l’instant, je pense que la recommandation, et avec les médecins en chef, savent que nous devons maintenir cette frontière restreinte comme elle l’est maintenant”.

Tam a également déclaré que lorsque la réponse du Canada à la pandémie est examinée, et que les fonctionnaires se penchent sur le moment de la décision de fermer la frontière américaine, ils ont décidé que cela aurait dû être fait plus tôt.

“En revenant en arrière, auriez-vous pu le faire plus rapidement ? C’est possible. Je pense que c’est quelque chose qui pourrait se faire plus rapidement”, a déclaré M. Tam.

“Je pense qu’avec le recul ; oui, je pense que les gens pourraient agir plus vite et peut-être qu’à l’avenir nous prendrons des décisions différentes et cela reste à voir dans les leçons apprises”, a-t-elle ajouté.

Epidémiologie contre économie

Moshe Lander, économiste à l’université Concordia, a déclaré que la frontière resterait probablement fermée pendant plusieurs mois.

Parce que la reprise économique nécessitera des tests de dépistage du virus avec des réponses rapides et précises et des exigences minimales de quarantaine, a-t-il dit, les gouvernements donneront la priorité aux tests pour leurs propres citoyens d’abord et pour les étrangers ensuite.

“Si des millions de personnes traversent la frontière, ces millions de tests devraient être utilisés pour s’assurer que la situation intérieure est sécurisée en premier lieu. Ce type de volume est encore à des mois de l’ouverture de la frontière”, a-t-il déclaré.

“Cette pandémie est le compromis économique ultime : l’épidémiologie contre l’économie. Si l’on se concentre excessivement sur l’une, on nuit à l’autre. Pour l’instant, l’accent a été mis sur la première. Nous sommes maintenant arrivés à un point où les politiciens se tournent vers la seconde, mais pas assez pour qu’ils mettent en danger la santé nationale au profit de l’accès à l’économie étrangère”.

M. Trudeau a également annoncé aujourd’hui que le gouvernement élargit les règles d’éligibilité au programme de prêts sans intérêt pour les petites entreprises, en donnant aux entreprises sans masse salariale l’accès à des prêts garantis par le gouvernement jusqu’à 40 000 dollars chacun.

Un quart du prêt est remboursable.

Un accès élargi aux prêts aux petites entreprises

Les modifications apportées au compte d’entreprise d’urgence du Canada (CEBA) signifient que le programme est désormais accessible :

  • Les propriétaires uniques qui tirent des revenus de leur entreprise.
  • Les entreprises qui dépendent d’entrepreneurs.
  • Les entreprises familiales qui paient leurs employés sous forme de dividendes plutôt que de salaires.

Les demandeurs dont la masse salariale est inférieure à 20 000 $ doivent avoir un compte d’exploitation d’entreprise dans une institution financière, un numéro d’entreprise de l’Agence du revenu du Canada et une déclaration de revenus 2018 ou 2019 pour faire une demande.

Ils doivent également avoir des dépenses non reportables – telles que le loyer, les taxes foncières, les services publics et les assurances – comprises entre 40 000 et 1,5 million de dollars.

La Fédération canadienne de l’entreprise indépendante (FCEI) a déclaré que cette annonce est une bonne nouvelle pour les entreprises familiales qui se paient en dividendes, pour les gymnases et autres qui emploient des entrepreneurs, et pour celles qui louent des chaises, comme les salons.

“Il est essentiel que cette extension du programme soit mise en place le plus rapidement possible, car les entreprises qui en ont été exclues ont passé deux mois avec peu d’aide et doivent maintenant faire face à une autre échéance de loyer, le 1er juin”, a déclaré la FCEI dans un communiqué.

“Avec de nombreuses provinces qui envisagent maintenant de rouvrir leur économie, les petites entreprises auront besoin d’un soutien continu pour traverser les mois à venir”.

La FCEI a demandé au gouvernement d’augmenter le montant des prêts, ainsi que la partie qui est remboursable, car de nombreuses entreprises sont confrontées à une longue période de reprise.

La Chambre de commerce du Canada a déclaré que cette annonce répond à ses critiques concernant les anciennes règles d’éligibilité, à savoir qu’elles étaient discriminatoires à l’égard de certaines entreprises ayant des structures commerciales différentes, comme les entrepreneurs qui tirent directement leurs revenus de leur entreprise. Mais elle a ajouté que l’obligation pour les entreprises d’avoir un compte professionnel disqualifiera de nombreuses petites entreprises qui n’ont pas de compte séparé pour leur activité.

A Ottawa pour une conférence de presse aujourd’hui, le chef des conservateurs Andrew Scheer a déclaré à nouveau qu’il est temps que le Parlement rouvre également.

Il a réitéré sa demande pour qu’un contingent réduit de députés revienne à Ottawa le 25 mai, conformément aux directives de santé publique sur l’éloignement physique.

Qualifiant le Parlement de service essentiel, Scheer a accusé Trudeau d’utiliser la crise sanitaire mondiale pour esquiver la transparence et la responsabilité alors que son gouvernement dépense des milliards de dollars.

“Le gouvernement ne doit pas être autorisé à cacher des choses aux Canadiens”, a-t-il déclaré.

Les provinces prennent cette semaine d’autres mesures pour rouvrir leur économie.

En Colombie-Britannique, les restaurants sont désormais autorisés à ouvrir des salles à manger à condition de respecter des protocoles de sécurité tels que la fourniture de menus jetables et le maintien de mesures d’éloignement.

En Saskatchewan, les magasins, les coiffeurs et les massothérapeutes sont autorisés à ouvrir en vertu de règles d’espace et d’hygiène.

L’Ontario lève également certaines restrictions, autorisant la réouverture des magasins de détail dont l’entrée donne sur la rue.

Mais le premier ministre Doug Ford a annoncé aujourd’hui que les écoles resteront fermées jusqu’à la fin de l’année scolaire.